Stylos

Neufs

Waterman

Lewis Edson Waterman naît dans l'état de New York en 1837. Autodidacte, il est tour à tour agent d'éditeur, professeur de sténographie puis courtier d'assurances. Ce n'est qu'à l'âge de 45 ans, le jour où un mauvais stylo lui fit manquer une affaire, qu'il décida de mettre au point un stylo sûr. Il cherche une solution au mauvais échange encre-air, qui rend l'alimentation irrégulière et hasardeuse. Après avoir disséqué les modèles existants, il invente le premier conduit d'alimentation fiable de l'histoire du stylo, mettant en application le principe de la capillarité. Le stylo Waterman "Regular" est né ; il ne déposa son brevet qu'en 1884. L. E. Waterman s'installe au 136, Fulton St sous l'enseigne "Waterman's Ideal Fountain Pen, guaranteed for five years". Dès 1887, conseillé par E.T. Howard, un vétéran de la publicité, il passe régulièrement des annonces dans une nouvelle publication, The Review of Review. C'est un succès immédiat et les commandes pleuvent. En 1890, il lança le premier stylo de bureau ; en 1899, il mit au point un système d'alimentation à pièges latéraux, le Spoon Feed, qui constitua une riposte au Lucky Curve de Parker.

En 1901, année de la mort de Waterman, la firme vendait plus de 1000 stylos par jour... En quelques années, elle s'était implantée aux Etats-Unis, au Canada et puis en Europe, grâce à l'Exposition universelle de 1900.